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增城福和郑新村的华侨领袖郑景贵身在南洋 心系祖国不忘福泽乡邻

来源:《广州侨务与侨界人物》作者:责任编辑 发布时间:2015-10-04点击数:
郑景贵,字嗣文,号慎之,出生于广州增城县绥福都(福和地区)良田约郑新村贫苦农民家庭。郑景贵年少时,父亲郑兴发随人到马来亚霹雳州谋生,故自小就与母亲相依为命,靠租耕小块田地糊口,历经艰难,养成勤劳孝顺的性格。年20岁时,受母之命,只身离家赴南洋寻父,在霹雳州父子相聚,便留下经商。

增城福和郑新村的华侨领袖郑景贵身在南洋 心系祖国不忘福泽乡邻
(海山派甲必丹郑景贵,清朝册封为“资政大夫”,正二品的封号)

郑随父经商20年,事业成功,被推举为华侨领袖。当时,马来亚发现锡矿,赴马来亚谋生的华人突增。华人、马来人为各自利益,常因事斗段仇杀,历时11年。郑为安定侨心、消除纠纷,向英国当局献合力治乱之策,于1874年三方(马来酋长、华侨领袖、英国当局)签订了“帮咯条约”。

自此,华侨安居乐业,社会步向繁荣。英国当局为表彰郑的功绩,封他为“甲必丹”(即华侨首领)。凡华侨事务,由郑协调处理。其时,不少增城人赴马来亚投奔郑。郑对众乡亲量才任用,妥善安置,并倡导乡亲创办增龙会馆,选用公正乡亲主持会馆,团结邑侨,共谋福利,联络内外。

郑久居海外功名显赫,仍时刻惦念多灾多难的祖国。1870年,李鸿章任直隶总督时,国内水灾严重,哀鸿遍野,李手书请郑捐款救济。郑即以母亲赖太夫人名义捐了一笔巨款赈灾,李即将郑之义举报告朝廷,并奉旨颁赠“急公好义”牌匾,建了一座亥『有“荣恩、急公好义,文武官员至此下马”的石牌坊以表彰之。

1885年,张之洞任两广总督时,正值安南中法战争危急。郑闻讯,又捐巨款支持抗法战争,直至取得胜利。张将郑的事迹上报朝廷,清光绪帝即授郑二品官衔,并准郑三代承袭这官衔。郑还热心家乡的文化教育福利事业。他回乡省亲时,看到家乡文化教育落后,便捐款重修“增江书院”,使年久失修的‘增江书院”重新得到修复、扩大,恢复了生机。

为鼓励乡亲奋发读书,郑捐助奖学金,凡每届应试能考中秀才、举人和进士者都分别给予不同的奖励。郑还积极向朝廷为增城县争取秀才学额。由于郑的努力,自1868年增加2名,到同治年间,增加到6名。光绪年间,增城县考上进士2人,中举人15人,超过道光、咸丰、同治三朝考取的总数。

郑的故乡四面高山环抱,交通不便,出入难行。郑不断从南洋寄钱回来,以作家乡开路架桥经费,计有:由新围过从化经侧泻油坊、泮浪坳砌石级7华里;从鹤体形坳至大松树砌石级2华里;从佛子坳至青迳村砌石级6华里;由林洞至大丈洞砌石级10华里;由郑新村至夹颈砌石级3华里。合计砌石路共28华里。

另建成用长条麻石砌成的里汾河桥和梁田坝桥,以及青迳坳、梁田坝两个风雨亭,耗资甚巨。乡亲称赞说:“景贵先生身在南洋,心在祖国,福泽乡邻。”郑为使子孙后代不忘本,生前还汇巨款,在故乡建了一座宅园式大宅,命名为“慎之家塾”。所谓“家塾”,原意是为其子孙而设的启蒙学校,后因其后代居留海外,故大宅为邻近乡村农家子弟入学之用。
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